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走近《夜晚的书斋》
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尽管杨传纬将书名The Library at Night译成了《夜晚的书斋》,我仍愿意将这本书看成一本典型的图书馆学著作。当然,典型不见得一定要写几个什么“××性”,也可以写得很文学、很发散。

读过巴特勒的人可能会发现,这本书的风格与巴特勒的《图书馆学导论》很像,但看上去更零乱一些,多了一些博尔赫斯的风格。因此,如果不将它作为一本图书馆学的书来读,很难想像能从这些零乱的、天马行空般的文字中读出很多的精彩。而一旦你愿意将它当作一部另类的图书馆学导论,你就会看到一个现有教科书中没有涉及过的图书馆学世界。

书中涉及了太多的图书馆史料,从亚述的图书馆到亚历山大图书馆,从莫高窟到大英图书馆,博尔赫斯的故事讲得很细,卡内基的故事有很多我没有听过到,还有我们概论中经常涉及的图书馆学家:伯里、莱布尼兹、帕尼兹,等等。但这些史料往往是信手几句。因此,如果对欧美图书馆史没有些基础性的了解,也许会感到一些枯燥。

我比较喜欢书中的细节描述。例如,卡内基做学徒时,当地一家免费公共图书馆换了新馆长后收费,卡内基居然能给该馆长写信,最终改变了该馆的收费服务政策。又例如,我们都听说过那句话“多建一座图书馆,少建一座监狱”,但没有出处。《夜晚的书斋》记述了英国公共图书馆产生的前夜,1832那年,作家卡莱尔怒气冲冲的提问:“为什么每一个市镇都有一所皇家监狱和许多绞架,却没有一所皇家图书馆呢?”这么精彩的句子。书中甚至有帕尼兹手绘大英图书馆阅览大厅的草图,那个大厅一直被认为是图书馆建筑的经典。

当然,其他领域的学者看这本书,更多看到的是“夜晚”。《文汇读书周报》一篇书评的标题就是禁书:图书馆的影子

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