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ALA反种族隔离的一段小史
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曾经读过一篇文章,大意是新中国成立时民族团结妇女解放,而那时的美国“人权”状况极差,如麦卡锡主义,还有种族隔离。但到1963年,当马丁·路德·金带领20万人开始“自由进军”的时候,两国的人权状况似乎完全颠倒了。
那么,种族隔离时代的图书馆服务如何?可能因为这个问题离我们有些远,很少见人系统介绍过。其实就我的了解,尽管某些文献中偶尔介绍,但美国图书馆界的确不想多谈那时的事。美国图书馆人总是讲他们在麦卡锡主义时代如何的神勇,而很少谈种族隔离时期的图书馆公平服务问题。McCook教授在她的《漩涡中的磐石》中有个章节谈到种族隔离,其中对于1960年代以前,McCook非常委婉地说,“直至1960年代初以后,ALA反种族隔离的故事才成为这个职业的历史的一部分”。其实意思就是这之前是容忍或漠视种族隔离的。而有了种族问题,图书馆服务不可能是公平服务。
从1960年开始,ALA着手处理种族隔离。1961年,Powell任命的“公民权利特别委员会”向ALA提出建议,在《图书馆权利宣言》中增加一个条款,这就是该宣言的第五条,最著名的公平条款,当时的文字是“一个人利用图书馆的权利,不得因其种族、宗教、民族血统或政治观点而被拒绝或削减”(现为“一个人利用图书馆的权利,不得因其出身、年龄、背景或所持观点而被拒绝或削减”)。这个条款在有反对票的情况下通过了,但遭到包括ALA Bulletin主编在内的很多学者反对。1962年,根据智识自由委员会的建议,ALA年会通过了一项强力的声明,要求ALA所有个人会员、分会和机构会员,只要加入ALA及其分会,就必须向所有人开放,而不论读者的种族、宗教、或个人信仰。这个强力声明的结果是导致四个州分会退出美国图书馆协会,他们是阿拉巴马州、佐治亚州、路易斯安那州和密西西比州(1965年回归)。学者的反对声更是不绝于耳,他们认为图书馆不应卷入国家变革过程。
由此看来,中国图书馆界1980年代以前的“按身份服务”真还不是孤立的现象,而是有世界性背景。只是到目前为止,理论界对于“公平服务”的认识,基本上还处于美国1960年代初的水平。也就是,有些专家学者或管理者,一提到公平服务气就不打一处来,至少也得给你讲讲“国情”。这也难怪,我们的社会没有那位唱着“我有一个梦想”走向华盛顿的马丁·路德·金。

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